왜 인간인가?

*브레인 북스

브레인 19호
2010년 12월 15일 (수) 17:31
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                                    마이클 가자니가 지음 | 박인균 옮김 | 추수밭 펴냄


뇌과학 분야의 최전선을 개척해온 저자 마이클 가자니가는 신경과학과 신입생들이 읽어야 할 필독서인 《인지신경과학 Cognitive Neuroscience》을 저술한 세계적 석학이다. 인간은 왜 특별한가, 인간은 동물과 무엇이 다른가, 우리는 왜 그렇게 생각하고 느끼고 행동하는가 하는 난감한 질문에 답하기 위해 평생을 뇌 연구에 바친 노학자는 의외로 간단한 답을 찾았다. “우리 뇌가 그렇게 생겨먹었기 때문이다
.”

저자는 바로우리의 뇌가 그렇게 생겨 먹게 된진화적 연원과 생물학적 구조를 밝히고, 인간의 삶을 특징짓는 현상들인 사회적 관계와 윤리, 도덕, 예술, 이원론적 사고, 기계와 유전자 등을 가능한 한 쉽고 흥미롭게 설명한다. 그동안 인간이 특별한 이유를 찾아 설명하려 했던 모든 분야의 이론과 증거를 총 망라한 인간학의 결정판이라 할 만하다.

무엇보다 이 책이 특별한 것은, 이처럼 첨단 과학 분야를 이끌어가는 대가의 방대한 저술임에도인간이란 무엇인가라는 거창한 주제를 마치 할아버지가 손자에게 옛날이야기를 들려주듯 쉽고 친절하고 재미있게 풀어내고 있다는 것이다. 


담당·강윤정 chiw55@brainmedia.co.kr ??

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